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¿Habría sobrevivido Mark Watney, el Marciano en la vida

30 DE OCTUBRE DE 2022 POR LAURENCE TOGNETTI


Queremos enviar seres humanos a Marte en algún momento, y aunque esto sería un viaje histórico y emocionante, también podría ser trágico y terrible, y también debemos abordar los posibles riesgos y trampas de tal aventura. La intención de este artículo es permitir a los aficionados a la exploración espacial considerar el panorama completo de esta empresa. Lo bueno, lo malo y lo feo.

La exploración espacial humana en la vida real ha hecho un buen trabajo de tomar referencias de la ciencia ficción, y mientras nos preparamos para enviar seres humanos a Marte en los próximos años, debemos examinar una franquicia de ciencia ficción que cautivó los corazones de millones de personas. Tanto el libro como la película fueron un triunfo absoluto, ya que mostraron toda la fuerza del espíritu humano cuando el protagonista, el Dr. Mark Watney, tuvo que superar innumerables obstáculos y contrariedades para llegar a casa. Pero a pesar de lo conmovedor de The Martian, la pregunta sigue siendo la misma: ¿Habría sobrevivido Mark en la vida real? La respuesta es: ....


Tal vez. Examinemos primero por qué Mark podría no haber sobrevivido, y destaquemos dos razones: Fallos mecánicos y enfermedad por radiación. Un momento crucial de su viaje fue cuando la esclusa de aire de su hábitat explotó literalmente, lo que destruyó sus cultivos y despresurizó el hábitat. Aunque en la película no se menciona el motivo, en el libro se describe que la razón de la explosión fue el exceso de uso. El propio Mark dijo que su misión estaba diseñada para sólo 30 días, pero que, por redundancia, tenían unos 60 días de comida. La NASA destaca por la redundancia. Sin embargo, hay que tener en cuenta que todos los componentes mecánicos tienen una vida útil, y que en algún momento, literalmente, se desmoronan o dejan de funcionar por completo. Ahora bien, si su esclusa de aire se estropeó debido al uso excesivo, entonces ¿podrían haber hecho lo mismo sus otros componentes mecánicos en el hábitat en algún momento? Sobre todo, el oxigenador, el reciclador de agua y el regulador atmosférico, que eran los responsables de mantenerlo literalmente vivo. Si uno de ellos falla y no se puede reparar, él está muerto. Además, un pequeño agujero en la lámina de plástico que utilizó para sellar la esclusa le habría matado al instante.


La siguiente razón es la enfermedad por radiación, ya que Mark estuvo en un hábitat en la superficie durante 18 meses en un planeta sin campo magnético ni capa de ozono para protegerse de los rayos cósmicos que caen cada día. Nunca se menciona si su hábitat era lo suficientemente resistente a la radiación, pero suponiendo que no lo fuera, su salud podría haber empezado a deteriorarse al cabo de un tiempo, lo que podría haberse visto agravado por la pérdida de peso en el transcurso de su viaje. Creemos que sus componentes mecánicos podrían haber fallado antes de que esto sucediera, pero estamos divagando.


Ahora, examinemos por qué Mark podría haber sobrevivido, y sólo necesitamos una razón, que ya hemos mencionado: la redundancia. La NASA se ha creado sobre la base de la redundancia. Tienen planes de respaldo para sus planes de respaldo, y así sucesivamente. Un excelente ejemplo de ello es la misión Apolo 13, en la que tres astronautas se quedaron varados en el espacio después de que su tanque de oxígeno explotara de camino a la Luna, y al final, dieron una vuelta a la Luna y regresaron a casa. Aunque la película muestra un caos absoluto en control de misión y a los astronautas gritándose unos a otros en el espacio, esto literalmente nunca ocurrió, lo cual puede comprobarse en las grabaciones de audio archivadas. Todo el mundo permaneció tranquilo, calmado y sereno porque tenían las cosas bajo control gracias a la redundancia. Sabían qué hacer y cómo hacerlo. Antes de enviar seres humanos a Marte, es muy probable que la NASA tenga planes para los peores escenarios, incluyendo la probabilidad de que alguien quede varado en el Planeta Rojo.


Antes de enviar seres humanos a Marte, debemos considerar todas las probabilidades. Las buenas, las malas y las feas. Debemos recordar que, aunque ir a Marte será histórico y emocionante, también podría ser trágico y terrible. ¿Habría sobrevivido Mark en Marte? Tal vez. Pero mientras seguimos plantando nuestra bandera un poco más lejos en el cosmos, tomemos el ejemplo de esta gran franquicia para mitigar los posibles riesgos y trampas de enviar humanos a Marte.


Como siempre, ¡sigue haciendo ciencia y sigue mirando hacia arriba!




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