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  • Writer's pictureAlice Meraviglia

Ecologista poblacional advierte que la humanidad está al borde de masiva corrección de población.

por Bob Yirka , Phys.org


El ecólogo poblacional William Rees, de la Escuela de Planificación Comunitaria y Regional de la Universidad de Columbia Británica, recuerda a los habitantes de la Tierra que el planeta sólo puede albergar a un número limitado de personas. En su artículo publicado en la revista World, señala que a lo largo de los años se han desarrollado muchos modelos que demuestran que sólo un cierto número de animales (como las ratas) pueden vivir en un entorno determinado; todos ellos muestran que en algún momento se produce una corrección de la población.



En 1947, el etólogo John B. Calhoun llevó a cabo algunos experimentos con ratas en corrales al aire libre en los que les daba todo lo que necesitaban para sobrevivir, excepto espacio adicional (no había depredadores). Sin falta, las ratas se reprodujeron hasta que no pudieron sobrevivir en el espacio limitado que se les dio -se produjeron correcciones de población-; en algunos casos, ninguna de las ratas sobrevivió.


Experimentos posteriores con otros animales han demostrado prácticamente lo mismo, lo que ha llevado a la mayoría de los expertos a concluir que algún día los humanos nos encontraremos en la misma situación. Y eso es lo que señala Rees en su artículo.


Rees señala que ya hay signos de estrés debido a la superpoblación: el planeta se está calentando y hay recursos críticos en peligro, como la disponibilidad de combustibles fósiles, alimentos y agua. También señala que muchos de los ciclos de la Tierra se están alterando, como los patrones climáticos y el ciclo global de nutrientes.


En conjunto, sugiere que el planeta Tierra se encamina hacia una importante corrección demográfica, quizá antes de que acabe este siglo. Tal corrección, señala, supondría una drástica reducción de la población humana. Añade que esa reducción podría producirse de una o varias maneras, por guerras, hambrunas, inestabilidad del hábitat o enfermedades. En los estudios con ratas de Calhoun, muchos de los roedores simplemente se retiraron de la sociedad, negándose a trabajar o incluso a intentar procrear.


Rees concluye que tal corrección no es una conclusión inevitable a pesar de los resultados de los experimentos. Es posible, señala, que como tenemos cerebros más grandes que las ratas, reconozcamos la insensatez de nuestras costumbres y hagamos cambios que podrían salvarnos.


Si ralentizamos drásticamente el crecimiento de la población, frenamos el calentamiento global y abordamos algunos de los otros problemas que hemos creado, sugiere, la raza humana podría sobrevivir hasta que algún otro acontecimiento fuera de nuestro control acabe con nosotros. El primer paso, sugiere, es reconocer los problemas. A partir de ahí, la planificación y la innovación podrían dar lugar a soluciones realistas.


Más información: William E. Rees, La ecología humana del sobregiro: Why a Major 'Population Correction' Is Inevitable, World (2023). DOI: 10.3390/world4030032


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