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  • Writer's pictureAlice Meraviglia

Agua de lluvia se ha vuelto tóxica en todo el planeta.

Por Rosie Frost • 05/08/2022


El agua de lluvia de casi toda la Tierra tiene niveles inseguros de lo que hemos llegado a llamar "sustancias químicas eternas", según una nueva investigación.


Se descubrió que el agua de lluvia contenía niveles inseguros de sustancias químicas eternas.

Las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoradas (PFAS) son una gran familia de productos químicos fabricados por el hombre que no se encuentran en la naturaleza. Se las conoce como "sustancias químicas eternas" porque no se descomponen en el medio ambiente.


Tienen propiedades antiadherentes o repelentes de manchas, por lo que pueden encontrarse en artículos domésticos como envases de alimentos, productos electrónicos, cosméticos y utensilios de cocina.


Pero ahora, investigadores de la Universidad de Estocolmo las han encontrado en el agua de lluvia de la mayoría de los lugares del planeta, incluida la Antártida. No hay espacio seguro para escapar de ellas.


¿El agua de lluvia es no potable en todo el mundo?


Los niveles recomendados mínimos de seguridad para algunas de estas sustancias químicas de uso permanente se han tenido que disminuir drásticamente en las dos últimas décadas debido a lo que hemos aprendido sobre su toxicidad. Estas sustancias son mucho más peligrosas de lo que habíamos imaginado.


"En los últimos 20 años se ha producido un asombroso descenso de los valores guía para los PFAS en el agua potable", afirma Ian Cousins, autor principal del estudio y profesor del Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Estocolmo.


Para una de las sustancias más conocidas, el "ácido perfluorooctanoico (PFOA)", causante de cáncer, los valores guía del agua han disminuido en 37,5 millones de veces en Estados Unidos.

Según las últimas directrices estadounidenses sobre el PFOA en el agua potable, el agua de lluvia de todo el mundo se consideraría no apta para el consumo.

Ian Cousins

Autor principal del estudio

"Según las últimas directrices de EE.UU. sobre el PFOA en el agua potable, el agua de lluvia de todo el mundo se consideraría no apta para el consumo", afirma.


"Aunque en el mundo industrial no solemos beber agua de lluvia, muchas personas de todo el mundo esperan que sea segura para beber y suministra muchas de nuestras fuentes de agua potable".


¿Qué riesgo suponen las "sustancias químicas para siempre" para nuestra salud?


Los riesgos para la salud de la exposición a estas sustancias han sido ampliamente investigados. Los científicos afirman que podrían estar relacionadas con problemas de fertilidad, mayor riesgo de cáncer y retrasos en el desarrollo de los niños.


Pero otros afirman que no se puede demostrar la relación causa-efecto entre estas sustancias químicas y la mala salud.



Aunque no solemos beber el agua de lluvia, ésta alimenta las fuentes de agua de las que dependemos.

A pesar de ello, y a raíz de esta nueva investigación, algunos piden restricciones más estrictas para los PFAS.


"No puede ser que unos pocos se beneficien económicamente mientras contaminan el agua potable de otros millones de personas y causan graves problemas de salud", afirma la doctora Jane Muncke, directora general de la Fundación de Envases de Alimentos de Zúrich, que no participó en el estudio.


"Las enormes cantidades que costará reducir los PFAS en el agua potable a niveles que sean seguros, sobre la base de los conocimientos científicos actuales, deben ser pagadas por la industria que produce y utiliza estas sustancias químicas tóxicas".


El momento de actuar, dice, es ahora.


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