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  • Writer's pictureAlice Meraviglia

Las diferencias entre los tipos y marcas de vacunas.

Updated: Jan 23, 2022

La Operación Warp Speed del gobierno de los EE.UU. es un nombre de ciencia ficción que suena a un desafío muy real: desarrollar una vacuna en tiempo récord para terminar una pandemia. Como resultado de los esfuerzos combinados de miles de científicos de todo el mundo, una lista de más de 100 posibles vacunas se ha reducido a unas pocas y prometedoras que pronto entrarán en grandes ensayos clínicos.


Pero, ¿qué son estas vacunas y cómo funcionarían?


El Dr. Adam Lauring, profesor asociado de medicina interna y de microbiología e inmunología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan, se refiere a las cinco principales vacunas candidatas para COVID-19, descritas en un número reciente de la revista de la Asociación Médica Americana:

Dos de las vacunas candidatas (de Johnson & Johnson/Janssen Pharmaceuticals y AstraZeneca/Universidad de Oxford) usan algo llamado adenovirus, ¿Pero qué es eso y por qué se usa?


Los adenovirus son virus que pueden causar el resfriado común. Nosotros como humanos los tenemos, los monos los tienen, al igual que otros animales. Durante años, la gente ha usado estos virus para entregar ADN, que son las instrucciones para las proteínas. Para la vacuna COVID-19, los investigadores intercambiaron un gen del SARS-CoV-2. Cuando se administra la vacuna a alguien, el virus del resfriado modificado produce la proteína SARS-CoV2, que estimula la respuesta inmunológica.

¿Puedes enfermarte por la proteína del SARS-CoV2 o por el virus modificado?


No, la proteína no puede enfermarte. El virus hace su trabajo y luego desaparece. Siempre se prestará mucha atención a la seguridad. Todo lo que sabemos sobre cómo crecen los virus y cómo hacen las proteínas se controla cuando se diseña una vacuna.

¿Usar un virus para llevar ADN a las células es una nueva técnica para hacer una vacuna?


El uso de virus para transportar o entregar ADN ha existido durante un par de décadas. Por ejemplo, para el virus del Ébola, utilizaron un virus diferente para entregar una proteína y eso demostró ser efectivo.


Una compañía está usando un virus del resfriado de un mono para entregar ADN mientras que otra está usando un virus del resfriado humano. ¿Por qué?


Cada compañía desarrolla su propio sistema, pero la razón es la misma: encontrar un virus al que no mucha gente haya estado expuesta antes. Usando un adenovirus de mono, un humano no habrá estado expuesto a él. En los humanos, hay muchos tipos diferentes de adenovirus, algunos mucho más comunes que otros. Es probable que la vacuna esté hecha de uno raro. Si se utiliza un virus común, siempre existe la posibilidad de que alguien se haya infectado de forma natural y que su sistema inmunológico ataque la vacuna antes de que pueda funcionar.

Uno de los candidatos a la vacuna (de Merck, Sharpe & Dohme/Iniciativa Internacional de la Vacuna contra el SIDA) utiliza el virus de la estomatitis vesicular recombinante. ¿Qué es eso?


El virus de la estomatitis vesicular es un virus que infecta principalmente al ganado (vacas, caballos, cerdos). Aquí, se utiliza como un sistema de entrega de vectores, muy parecido a los adenovirus humanos o de chimpancés. El virus de la estomatitis vesicular modificada entrega las instrucciones para la proteína SARS-CoV-2 en las células. Este candidato recombinante funciona muy bien contra el Ébola y ha sido probado en el campo; las personas desarrollaron inmunidad al Ébola bastante rápido después de recibir la vacuna.


Los dos últimos candidatos a la vacuna (de Moderna y BioNTech/Fosun Pharma/Pfizer) son vacunas de ARNm. ¿Qué son esas?


Primero ayuda recordar que el ADN es el gen y el ARN da instrucciones para ciertas proteínas. Por lo tanto, una vacuna de ARNm es las instrucciones para la proteína SARS-CoV2. Una vez dentro de la célula, la proteína se produce y eso desencadena la respuesta inmunológica. Al igual que las vacunas vectoriales que utilizan virus para entregar las instrucciones de la proteína, aquí se entregan las instrucciones solas. Es otra forma de conseguir que la proteína se haga dentro de ti.


¿Cómo sabremos si las vacunas funcionan?


Con la mayoría de las vacunas, la gente habla de correlaciones de protección - lo que observas y la respuesta inmune están correlacionados o predicen si serás inmune o no. Con la mayoría de las vacunas del pasado, como las vacunas contra el sarampión, la hepatitis B y la gripe estacional, una buena respuesta de los anticuerpos está correlacionada con la protección. Específicamente, algo llamado respuesta de anticuerpos neutralizantes evita que el virus infecte la célula.


¿Son los anticuerpos la única forma de protección inmunológica?


No. Sabemos que otras respuestas inmunológicas son importantes y útiles. Una, para desarrollar una buena respuesta de anticuerpos ayuda tener una buena respuesta de células T. Las células T en el sistema inmunológico ayudan a estimular las células B, que pueden producir mejor los anticuerpos. También hay partes de tu sistema inmunológico que puedes entrenar para que reconozcan cuando una célula está infectada con el virus para que tus células inmunológicas puedan matarlos. Se cree que muchas de estas vacunas vectoriales son buenas para activar múltiples brazos del sistema inmunológico.


¿Existe algún riesgo de contraer COVID-19 o efectos secundarios similares a COVID-19 con estas vacunas?


Cuando se habla de los efectos secundarios de una vacuna, a menudo se cree que se está adquiriendo una versión más débil del virus y una versión menor de la enfermedad. Eso no es lo que hacen estas cosas. La mayoría de los efectos secundarios de las vacunas, que incluyen cualquier cosa, desde un brazo adolorido, hasta sentir calor o dolores musculares, son un signo de la respuesta inmunológica. No es que tengas una forma leve de la enfermedad. Eso es importante que quede claro. La gente está muy atenta porque quieres asegurarte de que estas vacunas son seguras.


Documento citado: "Desarrollo de una vacuna contra el SARS-CoV-2 a velocidad de urdimbre", JAMA. DOI: 10.1001/jama.2020.12190
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